Paula Pareto volvió a competir tras 14 meses y obtuvo la medalla plateada en el Grand Slam de Budapest, Hungría, en lo que fue la vuelta oficial del judo en el mundo. La Peque venció en la previa a la española Martínez Abelenda y a la serbia Andrea Stojadinov, pero no pudo vencer en la final a Distria Krasniqi, número dos del mundo y oriunda de Kosovo.

En marzo último, Pareto estaba en Rusia para disputar el Grand Slam de Ekaterinburgo, pero debió regresar al país sin participar, ya que la Federación Mundial de Judo (FIJ) canceló todos los eventos de clasificación para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 por la pandemia de coronavirus.

Pareto, médica traumatóloga y de 34 años, estuvo trabajando en el hospital de San Isidro, se entrenó en su domicilio, también en el Cenard y en la ciudad balnearia de Santa Teresita, donde se le diseñó una “burbuja sanitaria”.

El último torneo en el que compitió la campeona olímpica fue en agosto de 2019 en el marco del Mundial de Tokio, Japón, en el que finalizó séptima. En 2019, además, ganó, en marzo, la medalla de oro en el Grand Slam de Ekaterinburgo; obtuvo el Panamericano de Lima, Perú, en abril; y logró el bronce en el Gran Prix de Montreal, Canadá, en julio.

Pareto, 14ta en el ranking mundial con 2.920 puntos, conquistó diez Grand Slam en su carrera, ganó la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 y la medalla de oro en los de Río de Janeiro 2016 en la categoría hasta 48 kilogramos, tras vencer por waza-ari a la coreana Bokyeong Jeong, convirtiéndose en la primera argentina de la historia que se colgó una medalla dorada.